ІсторіяСлаветні україноканадці

Пилип Коновал – єдиний українець, нагороджений найвищим військовим орденом Британської імперії

У цей день народився найвідоміший українець зарубіжжя – учасник Першої світової війни Пилип Коновал (15 вересня 1888 р., с. Кутківці на Поділлі – 3 червня 1959 р., Галл, Квебек, Канада), єдиний українець, нагороджений найвищою військовою нагородою Великої Британії – Хрестом Вікторії, розповідає Diaspora.ua.

Хрест Вікторії – найвища нагорода Британської імперії

“Ваш подвиг є найвідважнішим і незрівнянним в моїй армії. Прошу особисто прийняти мою подяку”, – сказав король Георг V українцю Пилипу Коновалу в жовтні 1917 року, вручаючи йому Хрест Вікторії – найвищу нагороду Британської імперії, яка зобов’язувала британських монархів першими віддавати честь її власнику.

У 25 років через північну Росію Пилип Коновал виїхав до Канади, де пішов на службу до Оттавського 77-го піхотного батальйону. У його складі він опинився в Європі, у Франції. Саме там доля дала йому шанс здійснити героїчний вчинок та прославити своє ім’я. 21 серпня 1917 р. біля містечка Ланс у Франції німецькі війська оточили канадське формування, ситуація здавалася безвихідною. У відділенні Пилипа Коновала загинули всі старші офіцери, решті залишалося чекати на смерть, адже по них постійно стріляв кулемет. Тоді капрал Коновал зважився на відчайдушний вчинок – рушив на кулеметне гніздо. І… повернувся із кулеметом під пахвою! За легендою, він вступив у рукопашний бій з кулеметниками, перемігши 10 солдатів, атакував ще одне кулеметне гніздо, також знищив його, промовляючи “Для чого мертвим кулемет? Чого добру пропадати?” та забрав кулемет для свого підрозділу. Наступного дня капрал Коновал знову сам атакував кулеметне гніздо ворога, знищив кулемет і трьох німецьких солдатів. І вже коли він доповідав про свої дії офіцеру, в нього влучила ворожа куля.

За це у 1917 році на великому військовому параді перед Букінгемським палацом король Георг V нагородив його Хрестом Вікторії. Так українець вперше отримав цю високу нагороду, виготовлену з металу російських гармат, захоплених під час Кримської війни.

Пилип Коновал ще деякий час був на військовій службі. Але після війни її герой не зміг знайти достойної роботи, йому довелося працювати охоронцем та прибиральником у Нижній палаті парламенту Канади…

Коли в 1956 році у Лондоні відбувалося вшанування всіх кавалерів Хреста Вікторії з нагоди 100-річчя славного ордена Британської Імперії, Пилипа Коновала там не мало бути – у нього банально не вистачало грошей на поїздку. І тут знову сталося диво. Майже як тоді – в 1917 році на фронті. Українсько-Канадський Легіон зібрав 5000 доларів для поїздки свого побратима на урочистості до Лондона. А разом із ним там були і члени Українсько-Канадського Легіону на чолі зі Стівеном Павлюком, ветераном Першої світової війни, який ініціював збір коштів для П.Коновала. Він і ще 300 кавалерів взяли участь в параді в Гайд-парку, який прийняли її Величність королева Єлизавета і принц Філіп.

У той же час на другому кінці світу, в СРСР, дружина Пилипа Коновала загинула в сталінських концтаборах, а дочка Марія, яка виросла у дитячому будинку, працювала у колгоспі і так ніколи й не побачила свого батька. А, може, і не знала про нього.

Ось так у злиднях та на самоті на 72-му році життя 3 червня 1959 року і помер герой Першої світової війни Пилип Коновал. Його поховав полк, в якому він служив, на цвинтарі Нотр Дам в Оттаві.
Хрест Вікторії та інші отримані ним медалі згодом придбав Канадський військовий музей, де вони досі зберігаються.
Пилип Коновал – покровитель елітного Відділення 360 (Відділення Коновала) Королівського Канадського Легіону в Торонто.

Меморіальні дошки на його честь встановлено в Оттаві, Торонто, Нью-Вестмінстері (Британська Колумбія), Дофіні (Манітоба), Лансі (Франція). 2017 р. в Лансі з’явилася Алея Коновала. На малій батьківщині в Кутківцях – встановлено пам’ятник видатному земляку.
Відомий канадський історик українського походження Любомир Луцюк опублікував книгу про нього “A Canadian Hero: Corporal Filip Konowal, VC and the Battle of Hill 70”.

Diaspora.ua

Новини за темою

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.

Цей сайт захищений reCAPTCHA і застосовуються Політика конфіденційності та Умови обслуговування Google.

Back to top button